Sezóna nočných svietiacich oblakov začína (2014)

V období okolo letného slnovratu je u nás Slnko v noci iba nízko pod obzorom a dlho po svojom západe osvetľuje vysoké vrstvy atmosféry Zeme. Jednou z nich je aj mezosféra, kde sú v tomto období pozorovateľné nočné svietiace oblaky (Noctilutens Clouds – NLC).
 

Mezosféra je vrstva atmosféry vo výškach 73 – 85 km nad povrchom Zeme. V období letného slnovratu je jej teplota najnižšia a preto v nej na prachových časticiach rôzneho pôvodu namŕza vodná para do malých, asi 100 nm veľkých kryštálov ľadu. Zdroje vody a  prachu v horných vrstvách atmosféry nie sú s určitosťou známe, pravdepodobne sú nimi pozemské sopky, meteorický prach a štiepenie molekúl metánu slnečným UV žiarením. Geometrickou podmienkou pozorovania je výška Slnka pod horizontom v rozmedzí od –6°až po –16°. To zároveň v čase okolo slnovratu obmedzuje oblasť pozorovateľnosti NLC na šírky od približne 50°do 65° N. Mraky sú vlastne zospodu osvetlené Slnkom pod obzorom. Majú zvláštnu strieborno-modrú farbu a obsahujú zložité štruktúry. Vyskytujú sa obvykle od polovice mája do polovice augusta, najviac v júni a v júli. Ich obvyklá výška je 6°- 12° nad horizontom. Dobrým orientačným bodom pri hľadaní na večernej oblohe je u nás cirkumpolárna hviezda Capella (v súhvezdí Povorníka) a jej širšie okolie nízko nad obzorom.

V tabuľke udávame pre šírku okolia Žiliny v päťdňových intervaloch čas SELČ, kedy je Slnko 6°a 16°pod horizontom za večerného, i ranného súmraku. V tomto časovom intervale možno nad severozápadným horizontom večer a severovýchodným ráno pozorovať nočné svietiace oblaky.

Dátum - 6° večer - 16°večer -16°ráno - 6°ráno
2. jún 21:24 23:17 2:10 4:02
7. jún 21:29 23:28 2:01 3:59
12. jún 21:33 22:36 1:55 3:55
17. jún 21:36 23:42 1:51 3:55
22. jún 21:37 23:44 1:50 3:56
27. jún 21:37 23:42 1:52 3:59
2. júl 21:36 23:36 2:00 4:01
7. júl 21:33 23:28 2:09 4:06
12. júl 21:29 23:18 2:21 4:11
17. júl 21:24 23:07 2:33 4:17
22. júl 21:18 22:55 2:45 4:24
27. júl 21:10 22:43 2:57 4:31
1. aug 21:01 22:30 3:10 4:39

 
Aktuálne skúma vysokú atmosféru v polárnych oblastiach družica AIM, napojená na výskum LASP (Laboratory for Atmospheric and Space Physics) Univerzity v Colorade (USA).Snímky sú denne dostupné na stránke www.spaceweather.com. Od nás sú viditeľné útvary v mezosfére v oblastiach na severe nad Špicbergami, severozápadne nad Grónskom a severovýchodne nad Novou a Severnou Zemou.
Podmienky vzniku a viditeľnosti NLC sa každoročne menia. Po výrazných a dlhotrvajúcich oblakoch, pozorovaných v r. 2007 (z pozorovateľne) a 2009 (z vrcholu Veľkého Dielu) sme krátko pozorovali NLC v r. 2011 (počas úplného zatmenia Mesiaca 15.6.) a tiež iba jednu noc v roku 2013. Aké budú tohtoročné, uvidíme.
RNDr. Miroslav Znášik, Krajská hvezdáreň v Žiline