Planétka 60558 Echeclus (2017)

Planétka 60558 Echeclus sa pohybuje za dráhou Jupitera a jej jasnosť sa ešte okolo 6. decembra pohybovala okolo hodnoty 17 - 18 mag. Avšak už 8. decembra hlásili pozorovatelia prudké zjasnenie telesa až na 14 mag. Tento zaujímavý objekt patrí do rodiny Kentaurov, telies, ktorých dráhy sa nachádzajú medzi Jupiterom a Neptúnom. Niektoré z nich prejavujú občas kometárnu aktivitu a práve Echeclus je nečakanými výbuchmi v poslednej dobe známy. Naposledy previedol outburst, aj takto sa tento jav označuje v odbornej literatúre, vlani v auguste 2016. Niet sa čomu čudovať, v apríli 2015 prešiel perihéliom a relatívna blízkosť Slnka podporuje kometárnu aktivitu tejto „planétko-kométy“. Treba povedať, že nie je sám. Poznáme niekoľko ďalších telies patriacich ku Kentaurom, ktoré produkujú podobné udalosti - napr. 2060 Chiron alebo 944 Hidalgo. Mimochodom, Hidalgo prejde v októbri 2018 perihéliom svojej dráhy okolo Slnka a jeho jasnosť sa vyšplhá na 14 mag., možno nás prekvapí aj kometárnou aktivitou.

Echeclus sa v súčasnej dobe nachádza vo veľmi dobrých pozorovacích podmienkach a pohybuje sa v južných častiach súhvezdia Baran. Na vizuálne sledovanie potrebujeme ďalekohľad s priemerom väčším ako 20 cm, avšak na CCD pozorovanie postačí 10 cm refraktor.

Marian Urbaník, Krajská hvezdáreň v Žiline